ΙΟΣ:
Η ΜΙΚΡΗ ΜΑΛΤΑ

Ίος: Η μικρή Μάλτα

Μικρή Μάλτα, το νησί του Ομήρου, το λουλούδι των Κυκλάδων. Όπως και να την αποκαλεί κανείς, η Ίος ή Νιος, σαγηνεύει τον επισκέπτη με την ανυπέρβλητη γραφικότητά της, τις παραδεισένιες παραλίες της, τον ολοζώντανο παλμό και την πλούσια ιστορία της.

Η πατρίδα του Ομήρου, καθώς θεωρείται ότι ο τάφος του σπουδαίου ποιητή της αρχαιότητας βρίσκεται εδώ, κατακτήθηκε από τους Βενετούς και στη συνέχεια από τους Τούρκους, οι οποίοι μάλιστα χαρακτήριζαν την Ίο ως «Μικρή Μάλτα», λόγω της ασφάλειας που παρείχε το φυσικό λιμάνι του νησιού.

Στα μέσα του 20ου αιώνα, η Ίος αγαπήθηκε από hippies και νέους, ενώ πλέον σαγηνεύει τους σύγχρονους ταξιδιώτες με τα πολλαπλά της πρόσωπα.

Γιατί όταν τα ατέλειωτα beach parties στον κοσμοπολίτικο Μυλοπότα και η έντονη νυχτερινή ζωή στα bar της γραφικής Χώρας, εναλλάσσονται με τα μαγευτικά ηλιοβασιλέματα από την Παναγιά Γκρεμιώτισσα και την συγκλονιστική κυκλαδίτικη ενέργεια που μάγεψε μέχρι και τον Ελύτη, τότε ξέρεις ότι βρίσκεσαι στο νησί του ονείρου, όπου τίποτα δεν είναι ανέφικτο.

Χτισμένη αμφιθεατρικά στο λόφο πάνω από το Γιαλό, το λιμάνι της Ίου, η Χώρα είναι η πρωτεύουσα του νησιού και γοητεύει με την αυθεντική κυκλαδίτικη ομορφιά της. Ανυπέρβλητα γραφική, γεμάτη πανέμορφα σοκάκια, πλακόστρωτα στενά, κάτασπρα σπιτάκια και μικρές πλατείες, η Χώρα της Ίου παρασύρει τον επισκέπτη σε ένα ανέμελο καλοκαιρινό όνειρο, ενώ μια βόλτα σε αυτήν αρκεί για να ψιθυρίσει την πλούσια ιστορία της.

Στη θέση της Χώρας, στο απόκρημνο ύψωμα πάνω από το λιμάνι, βρισκόταν η αρχαία πόλη της Ίου. Στις μέρες μας σώζονται μεγάλα τμήματα του τείχους, ενός κτηρίου, του δρόμου προς το λιμάνι και του ναού του Απόλλωνα, στη θέση που βρίσκεται η εκκλησία της Αγίας Αικατερίνης. Ανάμεσα στην Αγία Αικατερίνη και στο εκκλησάκι των Αγίων Αναργύρων βρισκόταν η αγορά της αρχαίας πόλης. Πλουσιότατα ευρήματα από τους προϊστορικούς έως τους ρωμαϊκούς χρόνους μπορείτε να δείτε στο Αρχαιολογικό Μουσείο της Χώρας κοντά στο Δημαρχείο. Ανηφορίζοντας προς το λόφο ανατολικά της Χώρας, συναντάμε ένα από τα ωραιότερα αξιοθέατα της Ίου: τους παλιούς ασπρισμένους ανεμόμυλους, και καταλήγουμε στο Ανοικτό Θέατρο Οδυσσέας Ελύτης, ένα αριστούργημα αρχιτεκτονικής από πέτρα και μάρμαρο, χτισμένο σε μια από τις αγαπημένες τοποθεσίες του ποιητή με καταπληκτική θέα. Μια ωστόσο από τις πλέον τυπικές εικόνες της Χώρας είναι η η εκκλησία της Παναγίας Γκρεμιώτισσας, με τα τρία μικροσκοπικά εκκλησάκια στην κορυφή του λόφου, τον φοίνικα και την καταπληκτική θέα στο Αιγαίο, που προσφέρει τα ομορφότερα ηλιοβασιλέματα!

Οι περισσότερες από 35 παραδεισένιες παραλίες της με χρυσαφένια άμμο και κρυστάλλινα νερά δικαιωματικά βάζουν την Ίο στο top-10 των νησιών με τις καλύτερες παραλίες της Μεσογείου. Φημισμένος για τα κρυστάλλινα γαλανά νερά του, πολυβραβευμένος και οργανωμένος, ο Μυλοπότας αποτελεί την πιο πολυσύχναστη παραλία της Ίου. 

Η τεράστια χρυσή αμμουδιά του, δεν ησυχάζει ποτέ. Από το πρωί, επισκέπτες από όλο τον κόσμο έρχονται για να απολαύσουν τα υπέροχα νερά, τον καυτό ήλιο αλλά και τα ξεσηκωτικά parties! Πέραν του κοσμικού Μυλοπότα ωστόσο, η Αγία Θεοδότη, η Ψάθη, το Μαγγανάρι (εδώ γυρίστηκε το απέραντο Γαλάζιο!) καθώς και ερημικές παραλίες –κάποιες προσβάσιμες μόνο δια θαλάσσης- θα σας αποκαλύψουν το πρόσωπο ενός νησιού που μπορεί να δώσει μια πρώτη γεύση του «πώς είναι ο παράδεισος».